LOSC - Rafael Leao fait son autocritique

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LOSC - Rafael Leao fait son autocritique
Rafael Leao est en forme du côté de Lille.

Les premiers mois difficiles dans le Nord de la France semblent désormais n'être que de lointains souvenirs pour Rafael Leao. Avec le LOSC, le Portugais est petit à petit monté en puissance, au point d'être maintenant bien installé à la pointe de l'attaque nordiste.

Arrivé cet été à Lille en provenance du Sporting, Rafael Leao (19 ans) est en train de devenir un rouage essentiel de la machine lilloise qui écrase tout sur son passage cette saison. Auteur de sept buts en championnat, dont six lors de ses sept dernières rencontres, le jeune portugais semble avoir trouvé ses marques chez les Dogues. C'est en tout cas ce qu'il explique dans une interview donnée au Parisien. "Je commence à récolter les fruits du travail accompli ici. Mes débuts à Lille ont été compliqués. Il a fallu s’habituer à un nouveau pays, au football d’ici. J’étais loin de ma famille aussi. Mais j’ai trouvé au Losc des gens qui m’ont aidé et facilité mon adaptation. Aujourd’hui, je me sens plus à l’aise."

Souvent comparé à Kylian Mbappé, le natif d'Almada reconnaît l'existence de similitudes entre son jeu et celui du champion du monde français : "J’ai un style de jeu assez similaire au sien. Tous les deux, on est rapides, on aime dribbler et bien finir les actions. On est jeunes aussi". Mais s'il avoue s'inspirer du joueur parisien, Leao reste parfaitement conscient qu'il doit écrire sa propre carrière : "Mais la comparaison s’arrête là. J’essaie de ne pas y prêter attention. Mbappé est un joueur « accompli ». Il a déjà montré à tous son potentiel et remporté plusieurs grands titres. Moi, j’ai encore tout à prouver, beaucoup de choses à apprendre pour devenir un grand attaquant comme lui. Il est une source d’inspiration, un modèle. Mais je ne suis pas Mbappé. J’ai ma propre histoire et je suis mon propre chemin."

Lille comme tremplin

Parfaitement lucide concernant ses qualités et ses défauts, il sait que la route pour rejoindre un club plus prestigieux est encore longue. "Je suis un bon finisseur, dribbleur et rapide. Mais je dois encore progresser dans la passe et le domaine défensif. Mon principal défaut ? Je suis peut-être trop nonchalant. Parfois, je crois que les choses vont arriver ainsi. Je dois apprendre à être plus régulier dans les efforts", avant de reconnaître le caractère essentiel d'être entouré afin de poursuivre sa progression : "j’ai encore besoin d’avoir quelqu’un sur mon dos, qui me pousse et me répète les choses. Comme à un enfant. Ça peut être énervant, je comprends. Mais ça va finir par rentrer, promis ! Il faut que je gagne en maturité. Une fois que j’aurai compris ça, je serai un joueur complètement différent. Et meilleur."

L'attaquant lusitanien ne se "sentait plus en sécurité" au Sporting, ce qui l'a poussé à plier bagages, pour les déposer à Lille. Un projet par lequel il a immédiatement été séduit : "quand Luis Campos m’a appelé pour me faire part de son intérêt, je n’ai vu aucune raison de refuser. Il m’a parlé du projet et présenté l’équipe qu’il était en train de monter. Mais ce qui m’a poussé à venir ici, c’était surtout la possibilité d’avoir du temps de jeu". Sur une très bonne vague ces dernières semaines, Rafael Leao entend acquérir de l'expérience en Ligue 1, avant d'éventuellement aller s'essayer dans un club de plus haut calibre : "Pour le jeune joueur que je suis, il est important d’enchaîner les matchs afin de progresser. A quoi ça sert d’être dans un grand club si je ne joue pas ? Je préfère évoluer dans une équipe qui m’offre du temps de jeu et me permet de grandir". Face à Montpellier, dimanche, il devrait évidemment être présent au coup d'envoi (15h).